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五、六月春夏交際是歐洲最適合旅遊的季節,氣溫回暖,但不至於酷熱,家花、野花競豔,景點人潮還未擁擠。今年有幾個朋友想去歐洲,所以簡單分享一些經驗。如果能事先有點規畫,歐洲自助旅行並不比參團貴。

交通

歐洲的火車票挺貴,因此合理使用歐鐵通行證可以節省不少錢。當然前提還是要先有個大致行程,才能決定該買多少國、多少天的票。

歐洲那麼多國家,物價不盡相同,區間車、城際車、快車、普通車票價都不一樣。同樣搭一個小時火車,在葡萄牙可能不到10歐,在瑞士就要40歐。此外,相同兩地點間的快速車和普通車,所需時間也許差不到半小時,但票價可能差快一倍,因為歐洲大部分普通車行車速度還是飛快,只是停的站比較多而已。總之,距離不夠遠就沒必要搭快車。

http://www.gobytrain.com.tw/ 這個中文網站可以查到各種歐鐵通行證的價格,也可以查詢主要城市間的車班和不用歐鐵通行證時的票價。事先了解,就能決定那些天使用通行證比較划算。

歐鐵通行證使用的當日不限乘次數,所以到達目的地後,如果有計畫去附近景點的話,最好當天就過去,這樣也可以省下來回車票錢。

歐洲高鐵和某些路線的快車規定要事先訂位,買通行證後附贈的車班時刻表上都有註明。通常歐洲火車站排隊訂位的效率非常差,別看前面或許只有十個人排隊,耗上半小時稀鬆平常。所以需要訂位的車班,我會盡可能集中一起訂完。當然網上刷卡訂位也行,不過我習慣在車站解決。

http://www.eurorailways.com/timetable/ 到了歐洲我更喜歡在這網址查火車時刻。特別是一些小城鎮或需要轉車的話,當然還是直接查詢這個歐鐵網站當然最可靠,連步行或巴士轉車都寫得很清楚,也可以看到列車停靠的每個站和時間,記下來就不怕錯站了。

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在南歐和東歐可能有較多機會用到巴士。去一些小鎮的時候要特別注意,遇到星期天或國定假日,車班減班過半很正常。許多小鎮,平常一天也不過五、六班車,星期天只剩一、兩班,所以想當日來回的地方,行程安排最好避開假日。有些巴士售票的地方是在站牌附近的酒吧或報攤,有的巴士可以車上買票有的不行。車班表會依季節調整,所以到當地要在Information Center再確認一次。至於搭巴士便宜還是火車便宜,除非是跨國長途車,否則還真差不了多少。長途還是使用歐鐵通行證最合算。

住宿

住宿最近幾年我固定使用www.expedia.com這個美國訂房網,用來訂歐洲旅館還算可靠,沒出過差錯。(現在也有中文頁面,但我沒試過中文版。)

訂房要注意的是歐洲有些城市周末和平日的價格差異很大,取決於城市以觀光為主還是以商業為主。此外有的城市從星期一到星期天可以標出四、五種價格。比如說如果去比利時的布魯塞爾和布魯日,一定要周末住布魯塞爾,平日才住布魯日,這樣價格至少差兩三成。去阿姆斯特丹的話星期四是一周價格最便宜的一天。

訂房時可以注意許多旅館有折扣,除了住兩天打八折、住三天打七折,或住三晚送一晚之類的,還有提早預訂和預付後不准取消的優惠等。在訂房網上可以比較一下不同日期和天數的價格差異來微調行程。

有些熱門觀光城市,房價終年高昂,這時也可以考慮住到外圍城市,選擇靠近火車站的旅館。比如說我現在正在查詢六月威尼斯的住宿,發現舊城裡的三、四星店已經都是兩、三百美金起跳,小旅館一百美金的房間連衛浴都沒有,也不含早餐,貴得不得了。我多年前已經去過威尼斯,倒沒非要住城中心不可,而且住威尼斯連餐廳都貴,所以我改訂帕杜瓦(Padova)車站旁的四星酒店,平常日折扣下來只要七十幾塊美金一晚,還含早。帕杜瓦除本身也有景點外,搭火車普通車進威尼斯慢車只要半小時,3.4歐元(看好車班,快車票要15歐,但省那十幾分鐘幹嘛?)。比住威尼斯郊區要方便許多。

我在歐洲的住宿從兩星到四星不等,只要求地點方便。其實不同國家、不同城市價格差異很大,但多次玩下來,最後平均大約就100美金一晚。比如說我住過萬豪的閣樓,也住過民宿小旅館的閣樓,如以下兩張照片,一個一百多塊,一個六七十塊,平均下來就是100美金。當然,如果想要再便宜,就只能去住青年旅館的通舖了,這不在我的經驗範圍內。

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這次去歐洲在義大利時,Expedia的登入介面在Android系統上一直有問題(進義大利前,離開義大利後都OK),發了mail去詢問,並沒有回應,我當時因地震急著想更改幾天行程,所以有點火大,後面一個月的住宿全改用www.booking.com預訂。這個網站的歐洲訂房也很可靠,相較Expedia有比許多民宿的選擇,而且使用信用卡擔保時不會先扣錢,大部分住宿都是入住後才付費,不像Expedia預訂時就會先把錢收走,如果取消預訂才再退錢回你卡裡,會有信用卡手續費損失。但選擇住民宿時要注意:有些只收現金;有些是改裝公寓,屋主並不住那裡,要先約好時間才有人幫你開門;有些地點偏遠。民宿設施參差不齊,屋主的服務熱誠也很重要,必須要花多一點時間看一下別人的評論再作選擇。

飲食

“吃”對我來說是旅行很重要的一部分,當地的烹飪、當地的酒水,真的不要太苛刻自己。但如果想省錢也很簡單,首先是飲料、乾糧之類的一定要到當地超市購買,我們日常生活中本來就充斥著進口商品,逛逛當地超市可以發現許多東西比台灣價格還便宜。有些超市也有沙拉、三明治、熟食等,不過口味比較一般。水果我則喜歡在市集裡買,許多小鎮的廣場早上就是果菜市場。

到餐廳吃飯想省錢的話就選擇有提供套餐的地方。一般中午套餐都很便宜,如果預算緊張,就選中午吃大餐,晚餐簡單打發。套餐通常十來歐就可以有麵包、前菜、主菜、和酒水,有時甚至有甜點。觀光客多的城鎮,有些餐廳也提供晚餐套餐,反正老外喜歡坐戶外座,看看人家點的菜色如何,比對一下價格,合不合算自然心裡有數。

以下是我2011年在西班牙吃的一頓中午套餐,雖然西班牙相對西歐國家要便宜,但含軟飲、啤酒或紅酒,也含甜點,用料非常實在的套餐只要10歐,不要懷疑,我連餐牌都拍下來了。食物是用來吃的,所以我很少拍食物,這些照片是用來氣某位去歐洲花冤枉錢的朋友的。

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門票

歐洲許多城鎮發行觀光聯票或博物館聯票,一日、兩日、三日價格不等,除了免費、折扣的景點和商家外,有些也包括當地交通。這些聯票在大城市裡非常實惠,像柏林、巴黎、巴塞隆納、斯德哥爾摩、布達佩斯等等我都用過。但小鎮就不怎麼好用,因為聯票通常以博物館為主,小鎮的小博物館通常沒甚麼看頭,所以我好像還沒在甚麼小鎮買過聯票。

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