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高威(Galway)最初只是無名的小漁村,12世紀出現軍事城堡,13世紀成鎮並興建城牆。14世紀末由14支富商家族領軍邁向海洋貿易繁榮之路,從此有“部落之城”(City of the Tribes)稱號,之後大多時間效忠英國,並維持獨立城邦地位,直到17世紀中因支持愛爾蘭其他城邦叛變,遭英軍圍城九個月後淪陷,才開始衰敗。

 

歷史的榮光與屈辱早成過眼雲煙,今日高威觀光產業興盛,學生人口眾多,城市發展快速,古城再度恢復年輕充滿活力,可能是愛爾蘭在都柏林之外遊客最多的城市。

 

走在大街到處都有顏色絢麗的商店、餐館和酒吧,即便平常日都能見到街頭藝人表演。要說在高威逛街有缺點就是雨水太多。據說高威一年平均300天有雨,雖然不像那種一下就停不了令人沮喪的梅雨,但感覺街道永遠濕漉漉的。

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高威街道雖然商業,但仍維持濃濃在地生活氣息,也帶有中古小鎮的氛圍。陽光乍現時顯得特別明媚。

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“部落之城”繁華的年代以對西班牙、葡萄牙、法國的貿易往來為大宗,科里布河(Riv​​er Corrib)邊的西班牙拱門(Spanish Arch)是舊時高威城牆的一段延伸,用來保護商船,控制貨物進出。

 

1755年里斯本大地震引發的海嘯可能毀損高威大部分城牆,當時已沒落的城市無力再重建,因此殘留至今的城牆不多,看似不起眼的西班牙拱門才顯得珍貴。

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另一段較完整的城牆被包裹在購物中心裡,塔樓成了店家。

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西班牙拱門旁的高威城市博物館值得參觀,內容包括城市近代發展史、考古、海洋科學、近代美術及獨立運動等等,小而充實還免費,也適合躲雨。

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博物館裡高威著名作家奧科奈爾(Pádraic O'Conaire, 1882-1928)的雕像。他因為使用愛爾蘭語創作被貼上愛國符號,可惜我不認識他。

 

愛爾蘭人現在幾乎都說英語。聽過一個說法:在愛爾蘭因為有不少波蘭移民,所以在家說波蘭語的人比說愛爾蘭語的人還多。據說高威已經是使用愛爾蘭語相對多的地區了。

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舊城留下的中古世紀房屋都是灰色石灰岩建造,不特別注意並不醒目。其中最有名的建築是始建於14世紀的林奇古堡(Lynch's Castle),由中世紀14支富商家族中最顯赫的一支所擁有,後世曾整修過,現作為銀行使用。

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20世紀高威經濟、文化再度復興,於1965年建成的大教堂(Galway Cathedral)為歐洲極少數完成於20世紀的古典形式大教堂,內部彩繪玻璃、馬賽克和雕塑都相當現代。

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舊城中心的聖尼古拉教堂(Collegiate church of St. Nicholas of Myra)歷史就古老許多,始建於1320年,據說哥倫布在1477年曾來到高威並在此禮拜。至今教堂仍在使用。

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